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Constantemente escuchamos que las compras físicas serán sustituidas por el comercio electrónico, pero ¿Cuánto de eso es verdad?

Por Manuel Trevilla, Fundador y CEO de Storelevel

No podemos negar la importancia que tiene el internet en la actualidad, ya que desde sus inicios llegó a revolucionar la forma en la que vemos el mundo, nos comunicamos, interactuamos y también como percibimos las marcas y empresas para realizar una compra.

Así es como nace el E-Commerce, o comercio electrónico; para que este término pudiera surgir, tuvieron que suceder muchas cosas antes, que incluían los obstáculos que representan ganar la confianza de los clientes, suena sencillo ¿no? Pero no lo es, es un trabajo del día a día.

Esta tendencia está creciendo con cifras de dos dígitos a nivel mundial, mientras que en nuestro país, el crecimiento durante el 2016 y 2017 fue de 28,3%, con una cifra de negocio de más de 17 mil millones de dólares, siendo la previsión para el término de este 2018, una cifra notablemente superior.

Esta apertura y crecimiento es evidentemente mayor, y por eso, llegamos a escuchar a personas que aseguran que el comercio electrónico terminará por sepultar los centros comerciales en México, la compra en supermercados, tiendas y demás cosas. Sin embargo, ¿Qué tanto de cierto hay en estas afirmaciones?

En primer lugar, si nos comparamos con Estados Unidos, que es uno de los países con mayor desarrollo y apertura al E-Commerce, podemos notar que aunque se registran mayores niveles de ventas con este modelo de negocio, sigue existiendo el canal físico de venta; esto se debe a diversos factores, uno de ellos y el más sencillo: siempre va a existir una cosa que vamos a querer comprar por impulso o porque vamos a querer tenerlo solo viéndolo y probándonoslo en la tienda.

En segundo lugar, la cultura de la compra es muy distinta en México y en Estados Unidos, esto lo digo porque para nuestros vecinos del norte, los Centros Comerciales son exactamente eso, lugares a los que se va a comprar cosas que se necesitan; sin embargo, en nuestro país los Centros Comerciales son considerados centros de esparcimiento y entretenimiento; es decir, en México, la mayoría de las personas van a los centros comerciales a pasear, dar una vuelta, y sin necesidad de comprar o adquirir alguna cosa.

Esto se debe a diversos factores, uno de ellos, es que contamos con pocos lugares en la Ciudad para poder pasar nuestro tiempo libre, y es por eso que los ciudadanos toman los Centros Comerciales como lugares para ir a dar una vuelta solamente.

¿El E-Commerce es el Fin del Comercio Offline?

Estoy convencido de que no es así, esto porque hay un reto muy importante en el que el E-Commerce en nuestro país tiene mucho por mejorar, se trata de la desconfianza de los consumidores.

Romper la barrera de la desconfianza es un trabajo diario, donde debes tratar bien a los consumidores, estar en comunicación constante y sobre todo, cumplir lo que prometes; con este tipo de cosas, después de un tiempo, las personas comienzan a recomendar tu marca y vas generando confianza en nuevos consumidores.

En este sentido, si vemos diferencias notables entre el comercio online y offline, un ejemplo es la diferencia en los costos, las personas que tienen una tienda física en un Centro Comercial, por ejemplo, ya que esta persona tendrá un problema en la estructura de costos, debido a que debe mantener el lugar, las rentas son altas, el costo inicial es complicado y debe recuperar su inversión; es por eso que en este sentido, el comercio offline o puede competir con el online.

Sin embargo, el punto de la confianza pone en un empate el conflicto, ya que, por ejemplo, uno de mis activos de E-Commerce es una marca de bikinis y para que puediera tener éxito, debes tomar la responsabilidad y el riesgo de que tu producto no le quede a las usuarias, lo primero que debes hacer es implementar las devoluciones sin ningún problema, sin conflictos y preguntas.

Este es un aspecto muy importante para poder aumentar la confianza, ya que, al estar ahorrando el punto de venta donde las usuarias pueden probárselo, a cambio tú debes hacerte coparticipe en el riesgo de que no les quede, y para poder empezar, ese es el primer paso.

Por otro lado, yo siempre voy a recomendarles que compren de tiendas de E-Commerce establecidas, pues hay muchas tiendas que venden desde China, Japón o Estados Unidos, por eso cuando se realiza en envío puede llegarte 3 meses después o incluso no llegar. Es por eso que muy importante comprar en tiendas que tengan centro de distribución en México para evitar fraudes.

Y este último punto también depende en gran medida de los consumidores, que sean conscientes que tal vez si implica un riesgo realizar compras por internet pero solo en ciertas tiendas que no cuentan con un centro bien establecido en nuestro país.

La importancia de la Economía Colaborativa

Siempre escuchamos decir a las personas que la tecnología nos llevará al futuro, sin embargo, con la combinación de la tecnología y la economía colaborativa podemos notar que el futuro ya nos alcanzó.

Les explico por qué, esto se debe a que se dio apertura y pie a nuevos modelos de negocio en los que la tecnología es la protagonista, un ejemplo de esto es el surgimiento del Crowdsourcing.

El crowdsourcing es un término que surgió de la unión de los términos en inglés crowd (multitud) y outsourcing (externalización) fue acuñado en el año 2006 en un artículo de la revista Wired y surge como un modelo de ‘outsourcing’ o tercerización basado en el empleo de talento humano o ‘multitudes’ externos a una compañía o un proyecto.

La idea es obtener recursos, bien sean de tipo financiero o de capital humano,  para cumplir con objetivos específicos, que pueden ir desde tareas como crear productos audiovisuales de forma colaborativa hasta reunir cierta cantidad de dinero para catapultar un emprendimiento o la fabricación de un producto.

Es importante tener en cuenta dos elementos que se configuran como el motor del crowdsourcing: el ‘crowd wisdom’, concepto ampliamente explorado por James Surowiecki en su libro The Wisdom of Crowds, y la ‘voluntad’.

El primero, hace referencia a los conocimientos que se pueden encontrar en las personas y que pueden entrar a jugar un papel determinante en sus proyectos.  La sabiduría del «crowd» es un activo con el que hoy en día no sólo cuentan startups para desarrollar sus proyectos, sino también grandes compañías, que han sabido impulsar actividades basadas en la intervención de sus seguidores.

La voluntad, por su parte, es el motor de las acciones entorno al «crowd», el impulso que lleva a individuos a involucrarse y tomar partido: no es un «deber hacer» sino un «querer hacer» el que lleva a este modelo a ser exitoso en muchas instancias iniciativas.

Ahora, si conjuntas esta modelo de colaboración con tecnología, puedes obtener cosas muy interesantes. Así es como desde mi perspectiva y el mundo que conozco, surgió Storelevel.

La importancia del Retail y el futuro en E-Commerce para este sector

Antes de la fundación de Storelevel, fundé cuatro empresas relacionadas con la industria del retail, de ahí que pude tener las herramientas suficientes para conocer cuáles eran las verdaderas problemáticas del retail y sobre todo, cuales son los problemas que las marcas tienen para obtener información sobre la ejecución en el punto de venta de sus productos.

Algunos de estos problemas, son, por ejemplo, que en el supermercado no se realice correctamente el acomodado de los productos, se ponga un mal precio a los productos, las activaciones que la marca pagó en diversas ciudades no se realice por falta de personal para la supervisión, o simplemente que las promociones no se estén realizando de forma correcta.

Otro de estos problemas es que, en muchas ocasiones, los mismos autoservicios te dan información sobre las ventas de tu producto, sin embargo, no te da información sobre la ejecución, y es ahí donde suelen suceder la mayoría de problemas para las marcas y empresas. Esto quiere decir que puedes saber cuánto se vendió, pero tal vez se pudo vender más si el producto hubiera estado en el lugar indicado para que las personas lo vieran, si la degustación o activación se hubiera realizado correctamente o si las promociones se hubieran aplicado en todos los canales necesarios.

Así, haciendo un análisis sobre este sector es que surge el concepto de Storelevel, que se basa en la promesa de minimizar los costos de levantamiento de la información, ya que no hay necesidad de enviar personal a verificar los puntos de venta, no se tienen que pagar sueldos fijos y telefonía, la información la reciben hasta 10 veces más rápido que por lo métodos tradicionales, , además de que permite tener visibilidad a nivel nacional en su totalidad, es decir, en cualquier ciudad o pueblo de la República Mexicana, las marcas podrán tener la visibilidad sobre lo que pasa con su producto. ¿Pero cómo es posible esto?

Un modelo en el que todos ganan

Como ya mencioné anteriormente, el Crowdsourcing es muy importante para poder aprovechas una economía colaborativa, y al mismo tiempo, este modelo más la tecnología, son indispensables para que Storelevel pueda cumplir sus objetivos.

En este modelo de colaboración hay tres actores fundamentales, el primero es el cliente que tiene una problemática en el punto de venta, el segundo es Storelevel, que es la plataforma en la que se recopila y analiza la información, y la tercera es la red de shoppers que nos ayudan, basándose en el crowdsourcing, a recopilar la información solo descargando nuestra aplicación para Smartphones Spy Level.

Esta aplicación le permite a consumidores comunes realizar sencillas tareas desde su celular, y al mismo tiempo, funcionar como investigadores para las marcas, sin ser necesariamente sus empleados, pues son acciones que ellos realizan cuando van a supermercado o a la tienda a realizar sus compras cotidianas.

Estas actividades las hacen en distintos niveles, pues hay una jerarquización en el nivel de colaboradores, sin embargo, todos reciben una recompensa económica a cambio, que oscila entre uno y dos salarios mínimos por misión.

De esta forma, logramos grandes ventajas para todos los implicados, las marcas obtienen información de sus productos hasta 5 veces más rápido en comparación con modelos tradicionales de auditorías de productos e investigaciones de mercado, reduciendo considerablemente el costo y esfuerzo; los colaboradores o shoppers, realizan la recopilación de información en máximo 30 minutos de colaboración a cambio de una recompensa económica y Storelevel analiza la información recolectada para que las marcas puedan tomar las decisiones correspondientes para resolver sus problemas, aplicar acciones correctivas y así, poder aumentar sus ventas e incluso, poder extender y ampliar su distribución en todo el país.

Usualmente trabajamos con marcas grandes y trasnacionales que tienen la capacidad para implementar métodos correctivos, pero cuando trabajamos con empresas pequeñas o medianas, es un poco más complicado porque no entienden muy bien qué es lo que no está funcionando y no saben que es lo deben corregir.

Por ejemplo, si se hace una activación, podemos decirles si la inversión en esa publicidad BTL está siendo ejecutada correctamente, no solo estamos hablando del acomodo en el punto de venta, sino también podemos implementar estrategias de Mistery Shopper, levantamiento de precios, estudios, comparaciones de la competencia, entre muchas otras cosas.

La importancia de los Millennials en el E-Commerce

Yo formo parte de un segmento de la población que no concebimos la vida sin internet; los millennials, una generación considerada nativa digital, somos consumidores y creadores de contenido digital, de acuerdo con el reporte “Millennials en México: quiénes son y qué están haciendo en línea”, elaborado por eMarketer.

Dicho estudio también revela que en México, los millennials representan una tercera parte de la población, es decir, aproximadamente 40.5 millones de personas; de igual forma, actualmente hay 64 millones de internautas en México, de los cuales el 52% son millennials, y de ellos, el 64.3% utiliza redes sociales y mensajería instantánea diariamente, siendo los Smartphones el principal dispositivo a través del cual se conectan a internet.

Sin embargo, a los jóvenes también nos gusta disfrutar de un buen café, o no concebimos que el 90% de la ropa que vestimos sea comprada por internet, siempre vamos a comprar algo que vimos en un aparador y vamos a adquirir algo por impulso.

Así que definitivamente creo que el E-Commerce no va a sepultar el comercio offline, llegó para revolucionarlo y complementarlo.

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